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L’un des aspects qui nous attirait le plus avant d’arriver en Nouvelle-Zélande est que l’on pouvait voir de très près des animaux sauvages qu’on n’a pas l’habitude de croiser. Des dauphins, des baleines, des otaries (ou lions de mer)… il suffit de s’approcher des côtes pour voir tout ce petit monde s’amuser gaiement dans l’eau. Les observer c’est sympa, mais les côtoyer dans leur milieu naturel c’est encore mieux ! Et pour cela, une seule direction : Kaikoura ! Nager avec les dauphins est devenu la spécialité de cette petite ville située sur la côte est de l’île du sud. Kaikoura est notre première destination de road-trip. Ayant déjà nagé avec les lions de mer lors de mon WHV en Australie, je voulais absolument partir à la rencontre des dauphins et réaliser au passage un de mes rêves.

Kaikoura est une toute petite localité organisée autour de deux rues. Ici toute la vie tourne autour des colonies d’otaries et de dauphins qui vivent au large de la ville. Dès notre arrivée, nous nous rendons à Dolphins Encounter, la seule entreprise de la ville qui emmène les touristes nager avec les dauphins. La femme de l’accueil nous explique qu’une tempête approche et que les sorties en mer des prochains jours risquent d’être annulées. Mais il y a un petit espoir pour le lendemain matin. Sans hésiter, nous réservons nos places en espérant que le temps soit encore suffisamment clément pour nous permettre de prendre la mer. En nous réveillant le lendemain, grande surprise, le temps est au beau fixe et malgré un vent froid plutôt désagréable, le soleil semble vouloir pointer le bout de son nez !

Une trentaine de dauphins autour de moi

Nous avons rendez-vous à 8h00 à l’accueil de Dolphin Encounter. Je pars essayer ma combinaison intégrale pendant que Chloé regarde une vidéo sur les dauphins. Elle n’est pas très fan de nager dans une eau gelée ! Elle prefère rester sur le bateau pour les observer depuis le pont. Une fois tout le monde prêt, une navette nous emmène au port. Nous embarquons sur le bateau et partons vers une baie au large de Kaikoura. Au bout de quelques minutes, nous apercevons les premiers ailerons. Des groupes d’une dizaine de dauphins foncent droit sur nous. C’est le moment de se jeter à l’eau !

En me dirigeant à l’arrière du bateau avec mon matériel de snorkeling, j’appréhende un peu à l’idée de plonger dans une eau à 13 degrés ! Heureusement, ma combinaison est super épaisse. C’est à peine si je sens le froid. L’excitation de voir un dauphin doit aussi y être pour quelque chose ! Une fois dans l’eau, je nage dans la direction que m’indiquent les accompagnatrices. Je “chante” et pousse des petits cris aigus dans mon tuba. Il parait que ces bruits attirent les dauphins qui sont curieux de voir d’où ils viennent. L’eau est turquoise mais je ne vois pas à plus de 3 mètres autour de moi. C’est assez angoissant. Tout à coup, j’aperçois une masse énorme me foncer dessus. Puis deux, puis trois. Une dizaine de dauphins bleus et blancs nagent bientôt autour de moi, apparaissant et disparaissant à toute vitesse. Certains s’approchent vraiment très près de moi. J’aimerais les suivre, les caresser et plonger avec eux mais ma combinaison bloque tous mes mouvements. Même avec les palmes, ça ne sert à rien d’essayer de les suivre. Je finis par dériver tranquillement en les appelant et en attendant qu’ils viennent jouer avec moi.

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Après 3 plongées et plus d’une trentaine de dauphins croisés, c’est l’heure de remonter à bord. Des douches et des boissons chaudes sont là pour me réchauffer. Nous continuons la ballade en mer pour observer les dauphins depuis le bateau. On va jusqu’à deux énormes rochers sur lesquelles vit une quinzaine d’otaries. On aperçoit même quelques albatros dans les airs et sur la mer. Cette sortie en mer aura finalement été parfaite du début à la fin. Et c’est sous un soleil de plomb et escortés par quelques dauphins que nous rentrons au port.

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Voici la vidéo de ma plongée avec les Dusky Dolphins de Kaikoura :

Mon ressenti

Nager avec des dauphins en liberté est une expérience extraordinaire à vivre au moins une fois dans sa vie. On se sent vraiment petit dans l’eau à côté des ces mammifères qui sont parfois plus grand que nous. Mais la rencontre reste un moment magique qui restera graver à vie dans ma mémoire. Et puis les Dusky Dolphin sont vraiment curieux et joueur. Ils n’ont vraiment pas peur de s’approcher très près du plongeur et l’interaction avec eux se fait donc relativement facilement et rapidement.

Ca peut paraître frustrant de ne pas les voir plus longtemps ou de ne pas avoir plus d’interactions avec eux. Ca force à se rappeler qu’en mer, ce sont eux qui décident si ils veulent s’approcher. Et au final, une minute passée avec un dauphin heureux en pleine mer ne vaut-il pas mieux qu’une heure avec un dauphin prisonnier dans un centre aquatique ?

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Infos utiles

Venir à Kaikoura : 2h30 de route vers le nord depuis Christchurch / 2h vers le sud depuis Picton

Prix d’une excursion avec Dolphin Encounter :

  • observation seule : 90$
  • nager avec les dauphins : 170$

Bon à savoir :

  • De nombreux journaux et magasines gratuits dans les visitor centers proposent des bons de réduction de 10%.
  • Si la météo ou les comportement des dauphins ne permet pas de nager avec eux, vous êtes remboursé au tarif d’une observation seule.
  • Si le bateau n’arrive pas à repérer des dauphins, l’excursion vous est remboursée. Dolphin Encounter garde cependant 40$ pour couvrir les frais de sortie en mer.

Oú dormir à Kaikoura quand on est en van : il existe un free camp à 30 minutes au nord de la ville en longeant la mer, à seulement 4 kilomètres d’une colonie d’otaries et du bassin des bébés phoques ! 🙂

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8 Responses to “J’ai testé… nager avec des dauphins sauvages en Nouvelle-Zélande”

  1. Cédric

    Salut vous deux,
    Alors ça, ça doit vraiment être une expérience géniale ! Merci pour les infos. 😉

    Répondre
  2. florent

    merci pour toutes ces videos quelle bonheur je les regarde en boucle quand le moral est en chute bravo a vous de nous faire decouvrir votre approche de la vie ces mon resentie bisous plein de bonheur florent

    Répondre
  3. Rokusan

    Oh mon dieu !!! Mais mile merci pour cet article ! Je ne savais pas du tout qu’on pouvait faire ça, je vais pas louper cette excursion ! 🙂

    Répondre

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