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Pour quitter la Thaïlande par Chiang Rai et rejoindre le Laos nous avons lu un peu de tout sur internet et nous étions un peu perdus. Du coup, on a souhaité vous faire un petit récapitulatif de notre passage par la frontière début février 2016. Nous sommes passés par la frontière Chiang Khong (Thaïlande) – Houay Xay (Laos).

Rejoindre Chiang Khong depuis Chiang Rai

Des bus locaux partent tous les jours du centre ville. Le premier bus est à 6h et ils partent toutes les 30 minutes. Nous avons pris le bus de 8h (65 baths par personne, environ 1,50€) et sommes arrivés à 10h.

Attention ! Il ne faut surtout pas aller jusqu’à Chiang Khong ! Le bus s’arrête environ 5 km avant la ville sur la route principale au croisement avec le pont qui rejoint le Laos.

Il vous faudra ensuite prendre un tuk-tuk ou faire les 5 km à pied jusqu’au poste frontière. Nous avons opté pour le tuk-tuk  (50 baths chacun) car nous étions pris par le temps. On avait rendez-vous à 11h30 coté Laos pour prendre un bateau qui devait nous mener jusqu’à Luang Prabang.

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Le passage de la frontière : une longue attente

La première chose importante à savoir est que le coût du visa pour le Laos est de 30$ (il est possible qu’on vous demande 1$ en plus si vous arrivez après 16h ou le week end).

Rassurez-vous si vous n’avez pas de dollars en votre possession, il y a des bureaux de changes et distributeurs à la frontière.

« Pour la petite histoire, nous n’avons pas réussi à changer nos baths en dollars à Chiang Rai car c’était le week end. Les banques étaient donc fermées. Et nous sommes partis le lundi matin à 8h, avant qu’elles ouvrent. Nous nous sommes donc rendus à la frontière sans dollars. En descendant du bus, un homme nous a proposé d’échanger nos baths. Nous avons accepté de peur de ne pas avoir de dollars pour payer le visa. Mais c’était une erreur car à l’arrivée à la frontière il y avait un bureau de change avec un taux plus intéressant. Le mieux reste quand même de changer dans une banque bien à l’avance ! »

Sortir de la Thaïlande est très rapide ! Une fois le tampon de sortie obtenu, un bus nous attend pour nous mener jusqu’à la douane laotienne. Impossible d’y échapper et nous n’avons pas d’autres choix que de payer les 20 baths par personne (0,50€) pour traverser le pont. A ce moment, nous ne sommes ni en Thaïlande, ni au Laos !

Arrivés à la douane laotienne, on donne nos passeports et les 30$ à un douanier. Celui-ci est très froid et nous fait comprendre qu’il faut attendre à côté avant de pouvoir les récupérer. Le temps d’attente est très long. Les agents attendent d’avoir vérifié les passeports de toutes les personnes qui étaient dans le bus avant de les rendre. On  essaye de leur faire comprendre qu’on a un bateau à prendre mais ils s‘en fichent totalement. Vers 11h15 nous récupérons enfin nos passeports.

Nous voici au Laos !

De nouveau, il faut prendre un tuk-tuk pour rejoindre l’embarcadère de Houay Xai qui se trouve à une dizaine de kilomètre du poste frontière. Nous sommes un groupe d’une dizaine et essayons de négocier mais rien y fait, c’est 100 baths par personne (2,50€) !

Nous cédons car nous savons que le bateau doit bientôt partir.

Nous arrivons à l’embarcadère vers midi. Le ticket de bateau pour les 2 jours de descente sur  le Mékong pour Luang Prabeng coûte 1000 baths par personne ou 220 000 kips (25€).

Le bateau quitte finalement le port vers 12h30. On est bien content de ne pas l’avoir loupé ! Nous arrivons à Pakbeng, la ville étape vers 17h30. Le lendemain départ 9h30 et arrivée à Luang Prabang à 17h.

Nous voici au Laos pour 3 semaines 🙂

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Infos utiles :

Bus Chiang Rai – Chiang Khong => 65 baths par personne (environ 1,60€)

Tuk-Tuk arrêt de bus – frontière thaïlandaise => 50 baths par personne (environ 1,20€)

Bus traversant le pont entre les 2 frontières => 20 baths par personne (environ 0,50€)

Tuk-Tuk frontière laotienne jusqu’à l’embarcadaire de Huay Xai => 100 baths par personne (environ 2,50€)

Bateau 2 jours Huay Xai-Luang Prabang => 1 000 baths par personne (environ 25€)

Lire nos autres articles sur le Laos :

>>> Le Laos en stop : De Luang Prabang à Vientiane

>>> Le jour où j’ai testé l’hôpital au Laos

>>> Road-trip sur le plateau des bolovens

>>> On a testé le HelpX : prof d’anglais au Laos

>>> Comment passer la frontière Laos – Cambodge et éviter la corruption ?

>>> 3 semaines au Laos : bilan, budget, itinéraire

On vous conseille aussi de lire l’article très complet de Pam, du blog Voyager sa vie : Guide de voyage pour la Thaïlande pour un premier séjourvous trouverez notamment des infos sur tous les passages de frontière terrestre depuis la Thaïlande.

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