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Août 2015 – « Tu verras en Ecosse, il pleut, il fait froid et on mange mal ! » On a beaucoup entendu cette phrase au moment de préparer notre voyage pour les highlands. Alors pour le froid et la pluie, effectivement c’est assez juste (surtout qu’on y est allé en novembre). En revanche, en ce qui concerne la nourriture, on a été très agréablement surpris. L’Ecosse est sans doute l’un des pays où on a le mieux manger. On pensait devoir se contenter d’une nourriture peu variée et sans vraiment de saveur comme on trouve souvent de l’autre côté de la manche. Mais au lieu de ça, on a découvert une gastronomie, certes un peu lourde (il faut bien tenir pendant les longues soirées d’hiver), mais d’une grande richesse et vraiment délicieuse. Alors pour lui faire honneur, on a choisit de vous présenter les 8 plats qu’y nous ont séduit.

Le Haggis

-®-Romain-Dondelinger-Ecosse-haggisAussi appelé « Panse de brebis farcie », le plat national écossais ne connait malheureusement pas le succès qu’il mériterait. Si son nom ne donne pas très faim, c’est pourtant un plat délicieux et avec beaucoup de goût. Il est fabriqué à base d’abats hachés d’un mouton, d’un porc ou d’une vache mélangés avec du suif, des oignons, de la farine d’avoine et des épices… Traditionnellement, le tout était bouilli dans l’estomac de l’animal abattu (d’où son nom). Grosso modo, ça ressemble à du boudin noir ! Ca se marie super bien avec de la purée de pomme de terre et de rutabaga. La première bouchée surprend mais après on ne peut plus s’en passer.  Les Ecossais en mangent au petit déjeuner. On a essayé… et on a adoré !

Le bœuf Angus

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Mondialement connu, la viande de bœuf Angus provient de la région d’Aberdeen et d’Angus sur la coté est du pays. Braisée, à la poêle ou en carpaccio… cette viande extrêmement tendre se décline à l’infini. Il y en a pour tous les goûts !

Le stovie

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Le stovie est un ragoût à base de viande bouillie (mouton, porc, bœuf) accompagné d’oignons et de pommes de terre (également bouillis). On peut y ajouter quelques légumes comme des carottes en dés ou du chou-fleur. Idéal pour tenir l’hiver !

Le saumon

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L’Ecosse est, avec l’Irlande et la Norvège, l’un des principaux producteurs de saumon en Europe. C’est pourquoi il arrive bien frais directement depuis le port jusqu’au restaurant. Vous pouvez le manger fumé, bouilli ou encore à la plancha. Délicieux avec une petite purée maison.

Le haddock

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Autre poisson très répandu en Ecosse, le haddock se mange en filet, en soupe ou en parmentier. J’ai expérimenté le filet de haddock recouvert de fromage fondu dans un petit restaurant sur le port de Stonehaven. Un délice !

Les scones

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Il existe autant de sorte de scones qu’il y a de famille en Ecosse. De différentes formes, ces petits gâteaux peuvent être nature, aux fruits ou aux pépites de chocolat. A manger à 17h00 avec un bon thé !

Le carrot cake

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On en trouve dans toutes les maisons de thé d’Ecosse. Idéal pour accompagner une tasse de thé !

Le Scotish breakfast

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C’est le repas le plus important de la journée pour les Ecossais. C’est pour cela qu’il est copieux et qu’on prend vraiment le temps de le prendre. Au menu : du porridge (ou des céréales pour les étrangers), œuf (brouillés, au plat ou à la coque, c’est comme vous voulez !), bacon, saucisse, galettes de pomme de terre, baked beans et scones. Il peut-être accompagné de tartines et de confitures (pour les Français ;-)). Et pour ceux qui ont encore une petite faim, vous pouvez ajouter du saumon fumé ou encore… du haggis !

Sans oublier…

-® Romain Dondelinger Ecosse whisky

Un bon p’tit whisky !

Et vous avez-vous tenté la nourriture écossaise ? 🙂

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© Romain Dondelinger Eleian Donan Castle 1

L’Ecosse compte autant de châteaux qu’il y a de poils sur le dos de leurs vaches ! Certains sont en ruine, d’autres sont encore habités par des chefs de clans, la plupart sont hantés… Surplombant les villes ou dominant les lacs (ou lochs en écossais), il y en a pour tous les goûts. Mais ce qui est sûr, c’est qu’on peut organiser un voyage uniquement dédié à leur visite tellement ils sont nombreux et variés.

Lors de notre voyage à travers le pays, nous avons pu en visiter quelques-uns. D’Édimbourg aux confins des Highlands, si vous n’avez pas peur des fantômes, on vous emmène découvrir certains des plus beaux châteaux d’Ecosse !

Dunottar Castle

C’est le premier château qu’on a vu pendant notre road-trip. Situé à quelques kilomètres de Stonehaven (je vous conseille de passer la nuit dans ce joli petit port), il est perché sur un éperon rocheux, au bord de la falaise, à 50m au dessus de la mer. On y accède par une fine langue de terre pentue. En ruine et relativement petit, nous avons préféré rester à l’extérieur pour profiter de la vue magnifique qu’il nous offrait.

Prix : £6 par adulte / £2 par enfant (- de 16 ans)

© Romain Dondelinger Dunnottar Castle 1

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Le château d’Edimbourg

Situé en plein centre de la capitale, perché en haut d’un volcan éteint, le château d’Edimbourg surplombe la ville. Datant du XIIème siècle, il a entre autre servis de maison pour la famille royale ou encore de prison pour les révolutionnaires américains durant leur guerre d’indépendance en 1776.

Il abrite une formidable collection d’armes médiévales dont la célèbre épée de William Wallace. Mais les visiteurs viennent surtout pour les fameux Joyaux de la Couronne d’Ecosse. Cachés pendant des années pour échapper aux Anglais, enterrés sous une église au fin fond de l’Ecosse, retrouvés bien plus tard par Sir Wlater Scott, l’auteur d’Ivanhoé… l’histoire de ces joyaux est épique et remarquablement bien racontée dans les salles du château. La couronne, l’épée d’apparat et le sceptre reposent aujourd’hui sous haute surveillance dans une salle coffre-fort gardée en permanence par deux policiers. Et on ne peut même pas les photographier.

Prix : £16.50 par adulte (16-67) / £9.90 par enfant (5-15)

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Le château de Stirling

Si Stirling vous évoque quelque chose, c’est sans doute parce que c’est ici qu’a eu lieu l’histoire de William Wallace, le héros rebelle du film « Braveheart ». Dominant toute la région, le château de Stirling nous a fait remonter le temps pour vivre à l’époque de Robert le Bruce, premier roi d’Ecosse. Des guides en habit d’époque nous ont fait parcourir des salles richement décorées où sont reconstituées des scènes de la vie quotidienne du château. Et pour une immersion totale, on a même enfilé des déguisements et testé des jeux médiévaux. On n’est pas beaux en comte et comtesse ?

Prix : £14.50 par adulte (16-59) / £8.70 par enfant (5-15)

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Eilean Donan Castle

Sans doute le château le plus emblématique d’Ecosse ! Vous l’avez peut-être vu dans Highlander. Très photogénique à n’importe quelle heure de la journée, le château d’Eilean Donan surplombe le loch Duich et est relié au continent par un simple petit pont de pierre. Il servait autrefois à protéger l’entrée du loch contre les raids des vikings et des pirates des îles de l’ouest. Comme on y était en basse saison, on a eu la chance d’avoir un guide pour nous tout seul. Il aimait parler français avec nous et a pris le temps de tout nous raconter sur cette belle bâtisse. On en garde un super bon souvenir et on aurait aimé passer plus de temps à prendre le soleil depuis les remparts. La vue sur le loch et sur les alentours y était à couper le souffle !

Prix : £7.00 par adulte / gratuit pour les enfants jusqu’à 5 ans

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Urquhart Castle

S’il a joué un rôle stratégique dans les guerres d’indépendance de l’Ecosse, le château d’Urquhart est surtout aujourd’hui le rendez-vous des voyageurs qui veulent voir le monstre du Loch Ness. Il parait qu’on a plus de chance de l’apercevoir depuis la plus haute tour du château. J’ai essayé. J’ai rien vu… On laissera donc continuer le mystère ! Mais si Nessie n’a pas daigné montrer le bout de son nez, on a pu profiter d’un panorama à couper le souffle sur tout le loch. Un point de vue idéal pour profiter des belles couleurs de l’automne.

Prix : £8.50 par adulte (16-59) / £5.10 par enfant (5-15)

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Fraser Castle

C’est un peu par hasard qu’on a trouvé ce château. C’est en cherchant la route du whisky entre Aberdeen (est) et Elgin (nord) et en se perdant dans les petites routes qu’on est tombé dessus. On s’est dit que ce serait l’occasion de faire une petite pose dans notre road-trip. Si on ne peut pas le visiter, car toujours habité, on a beaucoup apprécié la petite balade dans le domaine qui l’entoure.

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On vous avait bien dit qu’elles étaient poilues les vaches ici…

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